De la honte à la lumière : Mercy Ships célèbre les femmes

La fistule obstétricale est une affection qui survient souvent lors d’un travail prolongé et obstrué, lorsque les femmes n’ont pas accès à des soins de maternité adéquats. Non seulement elle peut entraîner la naissance tragique d’enfants mort-nés, mais elle laisse aussi les femmes incontinentes, avec des fuites urinaires permanentes.

Le 23 mai, le monde entier célèbre la Journée internationale de l’élimination de la fistule obstétricale. En l’honneur des nombreuses femmes qui souffrent de cette affection, nous souhaitons mettre en lumière leurs histoires. Cette journée de sensibilisation et de mobilisation nous invite à partager la façon dont notre programme de chirurgie de la santé des femmes fait la différence.

Les effets dévastateurs d’une fistule obstétricale

L’impact d’une fistule obstétricale va bien au-delà de l’aspect physique. En raison de leur incontinence, de nombreuses femmes sont rejetées de leur communauté et parfois même de leur famille. Cette mise au ban de la société entraîne de profonds sentiments de honte et de solitude. Pour les femmes qui n’ont pas les moyens de se payer une intervention chirurgicale, il n’y a pas d’issue : sans intervention chirurgicale, l’affection ne guérit pas.

Bien entendu, les implications sociales et émotionnelles de cette affection ne facilitent pas la recherche d’aide. Pour de nombreuses femmes, l’ostracisme social est démoralisant et douloureux. Venir sur le navire pour se faire opérer implique souvent de parcourir une grande distance et de se retrouver au milieu de personnes. Chaque femme qui monte à bord de nos navires pour subir une intervention de réparation de fistule a déjà surmonté d’innombrables obstacles avant d’arriver.

Célébrer ensemble des histoires d’espoir

Etre libérée d’une fistule obstétricale change le bien-être physique, émotionnel et social de toute femme vivant avec cette affection. À bord de nos navires, un jour spécial souligne cette transformation : la cérémonie de remise des robes. Après chaque série d’opérations de fistules réussies, l’équipage à bord se réunit pour célébrer les patientes.

Lors de ces cérémonies, les femmes guéries reçoivent de belles robes et peuvent partager leur histoire. Couleurs vives, embrassades et danses sont au programme de ces fêtes. La chirurgie OBF est plus qu’une guérison physique, c’est une chance de réintégrer la société, de renouer avec leur village et de passer de la honte à la lumière.

« J’ai eu cette maladie pendant cinq ans… mais, aujourd’hui, c’est fini ! Maintenant, quand je me réveille, je suis au sec. Je vais bien et je n’ai plus de problème ! » partage Bibiane, une mère de cinq enfants qui a été opérée au Bénin.

À cause de sa fistule obstétricale, Jacqueline a été abandonnée par son mari et rejetée par sa communauté. Après avoir souffert d’incontinence pendant huit ans, elle a été guérie pendant que Mercy Ships était au Cameroun : « Je suis fatiguée d’avoir vécu ainsi ; maintenant je suis plus forte et j’aurai plus d’opportunités ! »

La naissance difficile de son enfant mort-né a laissé Mairamou avec un cœur brisé et une fistule obstétricale débilitante. Elle a prié chaque jour pour être guérie. Après son opération à bord de l’Africa Mercy au Cameroun, Mairamou était enfin prête pour un nouveau départ : « Je me sens différente dans mon cœur. Avant, j’étais inquiète et j’avais de mauvaises pensées. Aujourd’hui, je suis libre d’aller où je veux. Mes doutes ont disparu ! »

Créer des liens de guérison grâce à nos bénévoles

Grâce à l’équipe médicale, la chirurgie est le point de départ de la guérison, mais l’équipage à bord des navires de Mercy Ships joue un rôle essentiel dans la guérison des patientes du programme « Santé des femmes ». De l’équipe de jour qui nous aide à traduire, aux bénévoles de la réception qui accueillent chaque patiente avec un grand sourire, tout le monde à bord participe au bien-être et à la mise en valeur de ces femmes.

Comme le précise Tam Lowe, australienne, ancienne cheffe d’équipe de la clinique de la fistule obstétricale : « En tant que femme et venant d’une culture occidentale, nous ne connaissons pas l’impact de cette affection. C’est gratifiant de pouvoir redonner une vraie vie à ces femmes, car elles ont perdu une petite partie d’elles-mêmes. Maintenant, elles peuvent rentrer dans leur village et dire : « Regardez-moi, je suis de retour ».

Partenariat à long terme avec des organismes locaux

Au-delà des opérations chirurgicales gratuites pour réparer les fistules obstétricales, Mercy Ships s’investit dans la santé des femmes dans ses pays partenaires. Nous nous efforçons de laisser un impact durable en collaborant avec d’autres organisations à but non lucratif et cliniques basées dans nos pays hôtes. Grâce au partenariat et à la formation, nous pouvons continuer à soutenir le renforcement des systèmes de santé longtemps après le départ de nos navires. Notre partenariat permanent avec « Freedom from Fistula », un organisme de bienfaisance basé principalement à Madagascar et en Sierra Leone, permet de proposer des interventions chirurgicales gratuites aux patientes souffrant de fistules, ainsi que des soins de maternité préventifs pour éviter les fistules.

Rejoignez-nous pour multiplier l’espoir

En cette Journée internationale de l’élimination de la fistule obstétricale des femmes, nous célébrons toutes les femmes courageuses dont la vie a été transformée grâce à la chirurgie – et les nombreuses autres à venir dès notre retour en Afrique.

Vous souhaitez rejoindre notre mission ? Trouvez votre place à bord !

20 mars: Journée internationale de la francophonie

Aujourd’hui, nous célébrons la francophonie, la langue française, sa diversité culturelle, l’éducation, la formation, l’enseignement supérieur et la recherche en langue française. Avec 300 millions de locuteurs, soit 4 % de la population mondiale, le français est la cinquième langue la plus parlée au monde. Ce chiffre approchera les 700 millions en 2050 soit 8 % de la population mondiale, et 85 % de ces francophones vivront en Afrique du fait de la croissance démographique.

Africa Day

Célébrons ensemble la Journée de l’Afrique : « Croire en l’Afrique » Depuis plus de 30 ans, Mercy Ships est invité par les pays africains à venir

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