Food for Life : La justice alimentaire pour un avenir meilleur

Birima

Les événements ont déclenché une crise alimentaire mondiale qui va plonger des millions de personnes supplémentaires dans l’extrême pauvreté, amplifiant la faim, la malnutrition et les maladies. Le programme Food for Life de Mercy Ships reconnaît que les populations ont besoin de plus qu’un simple accès aux soins de santé – elles ont besoin d’un accès à la nourriture et à la nutrition.

Mercy Ships aide à former des personnes en Afrique sur la façon de produire de manière durable des aliments nutritionnels et des cultures. Les personnes peuvent découvrir des méthodes améliorées de production et de préparation des aliments. Le programme Food for Life restaure et renouvelle les vies, les terres et les communautés par le biais d’un développement agricole holistique et biologique.

Mercy Ships s’est engagé depuis longtemps à renforcer les systèmes de santé et à fournir des services médicaux directs par le biais d’interventions chirurgicales à bord de nos navires-hôpitaux. Nous nous consacrons également à la prise en charge globale de la personne. Depuis 1997, Mercy Ships propose des formations pour aider les participants à reconstruire, restaurer et renouveler leurs terres et leurs communautés grâce au développement de l’agriculture biologique. Aujourd’hui, nous appelons ce programme de formation qui change la vie, Food for Life.

« Food for Life » : un programme nutritionnel et agricole complet

Le programme offre une formation agricole approfondie, avec des accents particuliers mis sur la nutrition et l’entrepreneuriat commercial. En découvrant les cultures à planter et les meilleures techniques pour leur entretien, les participants apprennent également à produire, transformer, commercialiser et vendre leurs récoltes.

Le résultat ? Une approche durable de l’agriculture qui a le potentiel de transformer les individus ainsi que les communautés. Depuis 2007, Mercy Ships a mené des cours « Food for Life » dans 9 pays africains, formant ainsi plus de 800 personnes.

L’impact des cours ne se limite pas à leurs participants. Leurs nouvelles compétences et leur sens des affaires acquis, à la fin du programme, les personnes formées ont également appris à former d’autres personnes. Avant de retourner dans leurs villages, les diplômés du programme « Food for Life » reçoivent les ressources et les outils nécessaires pour partager leurs connaissances avec d’autres agriculteurs en herbe. Cette approche de « formation de formateurs » est la clé de notre modèle pour pérenniser le bien-être et la santé des populations.

En 2021, nous mettons en place un programme de formation complémentaire au Sénégal et au Bénin, en association avec Phaz Compassion pour rénover un campus régional « Food for Life ».

Rencontre avec Birima, étudiant du programme « Food for Life » au Sénégal

Après des années de recherche d’emploi, qui l’ont emmené à voyager jusqu’au Maroc, Birima a entendu parler de l’opportunité du programme de formation « Food for Life » fin 2019 et a décidé de s’y inscrire. Pendant ses 22 semaines de cours, Birima – ainsi qu’un groupe de plus de 30 camarades de classe – a acquis des connaissances solides en matière d’agriculture, notamment d’agroécologie, de nutrition et de transformation des aliments.

« Ce nouveau savoir me permet d’être indépendant et de gérer mon propre approvisionnement alimentaire », explique Birima. Le cours lui a donné les aptitudes nécessaires pour lancer sa propre société de production alimentaire. Créée avec l’équivalent de $50 CAD, il l’a déjà transformée en une entreprise prospère et durable. Actuellement, elle produit du moringa, une poudre à base de feuilles riches en antioxydants bons pour le cœur. Il travaille également à la mise en place d’une unité de traitement d’autres produits locaux, comme les jus frais de bissap et de baobab.

Transformer les communautés grâce à cette nouvelle agriculture

La crise de la COVID-19 n’a pas freiné les ambitions de Birima. Il envisage de produire un jour de la farine pour nourrissons, un produit qui contribuera à la vitalité et au développement précoce des bébés. Dans de nombreux cas d’enfants que nous traitons à bord de nos navires, la malnutrition est à l’origine de l’affaiblissement des os et de problèmes orthopédiques. En mettant en place des programmes de formation agricole efficaces dans les nations que nous servons, Mercy Ships s’attaque à ce problème à la racine. En collaborant avec les agriculteurs, les producteurs alimentaires et les travailleurs dans l’agroécologie, nous améliorons la nutrition, et les systèmes alimentaires sont plus sains dans les zones rurales. Le rêve de Birima devient une réalité pour son village au Sénégal.

C’est en apprenant à former d’autres membres de sa communauté que Birima a acquis une nouvelle confiance en lui. « Grâce à la formation, partout où je vais, tout le monde m’écoute. Les gens posent des questions sur l’agroécologie et s’y intéressent beaucoup. »

« J’ai relevé le défi », témoigne-t-il, « et grâce à cette opportunité d’apprentissage de la culture et de la transformation des aliments, je me suis construit un objectif de vie. »

Alors que la COVID-19 continue de mettre en lumière les vulnérabilités et les insuffisances des systèmes alimentaires mondiaux, le programme « Food for Life » aide les communautés à construire un avenir plus sain et durable.

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L’Africa Celebration est un moment de pause et de remerciements pour 30 années de partenariat, remplies d’histoires d’espoir et de guérison.

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