L'équipage sénégalais de Mercy Ships à l’action pour faire face à la pandémie de COVID-19

Boubacar Diallo a rejoint l’équipage sénégalais de Mercy Ships en 2019, lorsque l’Africa Mercy® a accosté dans son pays, le Sénégal.

Modou, patient maxillo-facial, danse la salsa avec Boubacar Diallo, traducteur en communication, au Centre HOPE, la veille de son admission. © Mercy Ships

Il a accepté un emploi de traducteur au HOPE Center (Hôpital de jour de Mercy Ships), où les patients suivent un programme de rééducation après leur chirurgie gratuite. L’objectif de Boubacar était d’améliorer son anglais.

Mais lorsque la pandémie de COVID-19 a frappé et que le navire a été contraint de quitter le port, Boubacar a réalisé que son expérience auprès des patients avait déclenché quelque chose de nouveau.

« Nous étions tous censés rentrer chez nous, mais j’ai réalisé que Mercy Ships nous avait apporté quelque chose de vraiment intéressant », se souvient-il avoir dit à ses collègues. « Même si nous ne sommes pas médecins, nous pouvons aider notre communauté ».

Les sauveurs en action

Boubacar a entrepris d’organiser le travail de ses collègues membres de l’équipage sénégalais, qui vivaient tous au Sénégal.

« Nous devons maintenant aller dans nos villages pour aider les gens à comprendre le COVID et les aider à se protéger. », leur a-t-il expliqué.

C’était au début de la pandémie, et comme dans de nombreux autres pays, le scepticisme régnait au Sénégal.

« Les gens n’utilisaient pas leurs masques, ils n’y ont jamais cru », a-t-il dit. « Notre première tâche a été de leur faire accepter l’utilité de cette protection ».

Boubacar a rassemblé un groupe d’environ 40 personnes. Le père d’une femme leur a prêté une voiture. Les bénévoles ont donné leur temps et leur argent, voyageant de village en village pour fournir du désinfectant pour les mains et des masques, et aussi proposer des cours de santé publique.

« Avant, je ne connaissais rien aux questions de santé publique », dit Boubacar. « Mais Mercy Ships m’a formé sur ce sujet. »

L’équipe ne s’est pas contentée d’œuvrer dans les zones sûres du Sénégal.

« Nous nous sommes concentrés sur les rapports du ministère de la santé », déclare Boubacar, et nous allions dans les zones qui présentaient le plus de cas de Covid ».

La force d'aller de l'avant

Membre de l'équipe de jour sur le quai : Maodo Ndiaye, photographe médical (gauche) et Boubacar Diallo, traducteur. © Mercy Ships

Pendant plusieurs mois, les bénévoles se sont engagés dans les zones de fortes concentrations du virus, avant qu’un vaccin ne soit disponible. C’était effrayant, mais ils ont surmonté leur peur.

« Bien sûr, je suis un être humain, j’ai peur », déclare Boubacar. « Mais la façon de lutter contre cette peur est de bien me protéger ».

Boubacar savait que son équipe et lui avaient les connaissances nécessaires et prenaient toutes les précautions possibles pour éviter de contracter le COVID.

« Cela m’a donné la force d’aller de l’avant », explique-t-il.

L’effort des bénévoles a pris de l’ampleur et a commencé à attirer l’attention. Boubacar a été interviewé à la télévision nationale et sur plusieurs chaînes YouTube. Puis, le ministère de la santé lui a tendu la main :

« Tout ce dont vous avez besoin, le matériel, les désinfectants pour les mains, les masques… nous allons vous le donner », a déclaré un membre du ministère.

Au lieu de rentrer chez eux et de gérer la pandémie en toute sécurité, l’équipe sénégalaise a continué à voyager de village en village pendant environ six mois, proposant éducation et fournitures médicales, instillant ainsi l’espoir pendant ces premiers jours effrayants de propagation du virus.

Awa, 5 ans, patiente maxillo-faciale, avec le traducteur Boubacar Diallo, dans son village Talli Boullou, près de Tamba, lors d'une visite à domicile après l'opération. © Mercy Ships

Comprendre l’essentiel

Lorsque l’Africa Mercy est revenu au Sénégal, Boubacar a repris son travail de traducteur, cette fois au sein de l’équipe de Communication du navire. Dans ce rôle, il suit les patients tout au long de leur parcours, de l’opération à la rééducation et au retour à la maison.

Le travail n’a pas toujours été facile.

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« Je suis tellement fatigué quand je rentre le soir à la maison », explique-t-il. « Mais le matin, quand je me réveille… si je pense à l’impact de mon job, j’ai l’énergie de me lever et d’aller travailler. »

Avant que Boubacar ne commence ce voyage en 2019, il n’avait pas passé beaucoup de temps dans les zones rurales de son propre pays.

« Je vois maintenant à quel point les gens sont pauvres », déclare-t-il. « Ils nous disent souvent : ‘Nous ne sommes jamais allés dans un hôpital, c’est beaucoup trop cher ».

Le fait de constater ces besoins autour de lui a changé la façon dont Boubacar voit le monde – et sa place dans ce monde.

« Savoir que ma communauté souffre m’a transformé », explique-t-il. « Ce que je vois me donne le courage d’avancer, et je veux aider, donner à la population tout ce que je peux. »

Il y a trois ans, Boubacar se serait peut-être engagé dans l’équipe sénégalaise pour pratiquer son anglais. Mais aujourd’hui, servir les autres est devenu une vocation.

« Donner aux gens ce sourire, cette joie, c’est la chose la plus importante », a-t-il déclaré.

Les soins chirurgicaux et la formation médicale sont les deux piliers cruciaux de la mission de Mercy Ships. Découvrez comment la formation des personnes comme Boubacar, et d’autres professionnels locaux, peut aider à renforcer les systèmes de santé et apporter un changement durable.

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