Dr. Sherif Emil

Le Dr Sherif Emil est professeur de chirurgie pédiatrique à l’Université McGill, directeur de la Division de chirurgie pédiatrique générale et thoracique à l’Hôpital de Montréal pour enfants et titulaire de la chaire associée en éducation au Département de chirurgie pédiatrique de l’Université McGill. Dr Emil a siégé au conseil d’administration de Mercy Ships Canada pendant deux ans.

Pour la plupart des gens, le chemin à suivre pour étudier la médecine ne comprend pas un voyage à l’école d’ingénieurs, mais c’est exactement là que le Dr Sherif Emil a commencé sa carrière. Après avoir grandi dans une famille de médecins, Sherif pensait qu’il aimerait essayer quelque chose de différent et se frayer un chemin. Il a obtenu un diplôme d’ingénieur de premier cycle avant de se rendre compte qu’il voulait vraiment faire de la médecine.

« J’aime l’aspect personnel [de la médecine], j’aime l’interaction et j’aime l’aspect humain. »

Ce changement de carrière l’amènera à se spécialiser en médecine chirurgicale pédiatrique aux États-Unis et au Canada et l’amènera éventuellement à Mercy Ships. Après avoir accepté un poste au conseil d’administration de Canadian Mercy Ships en septembre 2014, le Dr Sherif a commencé à se préparer à visiter le navire en tant que chirurgien bénévole. Récemment, ces projets se sont concrétisés et il a pu expérimenter la joie de servir dans la salle d’opération à bord de l’Africa Mercy.

« J’ai opéré dans de nombreux endroits en Afrique, y compris dans les hôpitaux universitaires et les ressources disponibles sont loin de ce que ce navire peut offrir en termes de soins médicaux », dit-il.

Le Dr Sherif a été le plus touché par un cas impliquant un bébé de cinq mois, nommé Paulinah, qui avait le plus gros tératome qu’il ait jamais vu. Malgré le nombre d’obstacles à la survie du bébé, le Dr Sherif a été impressionné par la manière dont Paulinah avait choisi de vivre. De plus, le Dr Sherif a été stupéfait par les soins qu’elle a reçus.

Le cas de Paulinah a été le point culminant de la visite du Dr Sherif, mais il a également été touché par les soins qu’il a reçus après la chirurgie du bébé.

«C’est un patient difficile à gérer (parce que) vous avez d’énormes incisions qui doivent guérir. (Vous avez) pour garder la zone propre et garder la plaie de s’infecter prend beaucoup de travail. Ce bébé s’est rétabli sans infection. C’était un témoignage de la quantité incroyable de soins et de compassion dont les infirmières ont fait preuve envers ce patient et chaque patient. »

«J’ai opéré en Zambie et en Tanzanie, au Kenya et au Rwanda. Vous avez les compétences chirurgicales et vous pouvez parfois contourner un manque d’équipement, mais c’est le traitement post-opératoire qui a toujours été notre dilemme. Nous pouvons faire ces cas, mais il n’ya pas de ventilateur néonatal ou d’antibiotiques ou vous ne pouvez pas faire un test de laboratoire, vous obtenez donc des résultats sous-optimaux. C’est très différent sur Africa Mercy. »

À bord du navire, les patients ont accès à un équipement de pointe, à des chirurgiens expérimentés et à d’excellents soins infirmiers, avant et après la chirurgie. Une grande préparation est nécessaire pour sélectionner les patients. Avant même de partir en mission (après avoir servi trois fois), Sherif est impliqué dans la révision des cas, la consultation de photos et la planification de ses tactiques chirurgicales. Cela lui procure une familiarité avec ses patients, avant même qu’il les rencontre. Une fois à bord, il effectuera environ 4 à 5 opérations par jour.

«Le navire a un comportement très responsable. Ils ciblent les choses qu’ils ont préparées et qu’ils savent pouvoir faire en toute sécurité avec les ressources disponibles. Ils ne s’engageront pas dans des aventures chirurgicales. C’est une chose que j’apprécie vraiment, au Canada, si un enfant présentait une hernie incarcérée et qu’il y avait une crainte de perdre ses intestins, il irait rapidement en chirurgie. Mais les patients en Afrique peuvent mourir d’une hernie étranglée. C’est considéré comme une maladie mortelle parce que souvent ils n’obtiendront pas de traitement à temps et que leurs intestins mourront et que cela les tuera.

Sherif est récemment rentré de Douala, au Cameroun, où il a travaillé aux côtés du chirurgien Etienne St-Louis, de Montréal, au Québec.

«Le navire fait une différence dans la vie des familles et des communautés. Lorsque vous sauvez un enfant, nous disions: vous ne faites pas que sauver une vie, vous sauvez une vie et beaucoup d’enfants reçoivent un traitement à bord du navire. »

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