Christina Fast

«Je ne faisais pas que dépoussiérer les choses sur les étagères… je bougeais tout, je le dépoussiérais, puis je l’essuyais avec un dépoussiéreur et je remettais tout comme avant. J’avais cette passion pour le nettoyage et l’organisation – mais je ne savais pas quoi en faire… »

Donc, en 2007, lorsque Christina Fast a essayé de choisir un cheminement de carrière, elle a suivi les conseils d’un voisin de confiance de sa ville natale de Kamloops, au Canada, qui lui a suggéré un programme de six mois pour le traitement stérile. Ce cours a enseigné à Christina la série d’étapes intenses qu’un instrument chirurgical doit suivre pour être sûr d’utiliser: lavage manuel et / ou mécanique, emballage, stérilisation, suivi, conservation, validation, essais et inspections entre chaque phase.

Elle a compris que ce processus prend environ trois heures par instrument. Et comme une intervention chirurgicale moyenne peut nécessiter de 80 à 100 instruments, elle a réalisé que beaucoup de soin était nécessaire pour bien faire les choses. Juste deux mois après son premier emploi dans un hôpital, Christina savait qu’elle avait trouvé sa place. Mais peu elle savait comment sa passion aurait un impact considérable sur les autres…

Il s’agissait du blog d’un ami, qui parlait de faire du bénévolat avec Mercy Ships en Afrique. «J’ai été époustouflée par les expériences qu’elle a vécues et par la façon dont elle a pu servir», explique Christina, qui a commencé à chercher des emplois chez Mercy Ships. Lorsqu’elle a vu le besoin d’un stérilisateur, elle a accepté, et quelques mois plus tard, elle s’est rendue en Sierra Leone pour rejoindre Africa Mercy pour une mission de trois mois. Entre la demande et le départ pour le navire, Christina a suivi un cours pour devenir certifiée en enseignant le processus de stérilisation à d’autres personnes – ce qui était pratique.

En Sierra Leone, Christina a été invitée à visiter un hôpital local où elle a rencontré des conditions qu’elle n’avait jamais cru possibles. Il y avait des chambres d’hôpital qui n’avaient pas été nettoyées depuis plus de 20 ans. Les instruments chirurgicaux usagés étaient placés dans de l’eau sale pour être placés sur une étagère ou un sol pour une utilisation future. Le chirurgien de l’hôpital a signalé que le taux d’infection postopératoire de ses patients était proche de 90%. Les habitants ont dit à Christina qu’entrer dans un hôpital de leur communauté était assimilé à une condamnation à mort. « J’ai entendu tout ce qu’ils disaient mais je ne pouvais pas le croire. »

Une fois de retour à la maison, elle a pris une décision. «Je savais que je pouvais transmettre des connaissances», dit-elle. Avec le soutien de sa famille et de ses amis, elle a entamé le processus de création de SPECT: Fiducie pour l’éducation en traitement stérile – une organisation à but non lucratif qui aide les techniques de stérilisation et l’éducation dans les hôpitaux et les cliniques aux ressources limitées.

Travaillant toujours au jour le jour et tout en organisant une organisation à but non lucratif, Christina a continué à faire du bénévolat avec Mercy Ships pendant deux à trois mois, deux fois par an, pour aider le nouveau département de renforcement des capacités médicales les pays visités. Son rôle? Enseigner et former une stérilisation sûre aux travailleurs des hôpitaux et cliniques locaux.

Aujourd’hui, SPECT est un partenaire privilégié de Mercy Ships, et les deux organisations maximisent leur portée en collaborant ensemble et en aidant à améliorer les conditions hospitalières dans les pays sous-développés comme le Bénin.

«Il y a beaucoup d’hôpitaux que j’ai vus partout dans le monde où il n’y a pas de responsabilité et peu de sensibilisation. Et il y a beaucoup de problèmes que je ne pourrai jamais résoudre au cours de ma vie… mais au moins nous travaillons à réparer ceux que nous pouvons!

Mercy Ships Canada est si reconnaissante de poursuivre son partenariat avec SPECT et fière des progrès réalisés par Christina et son équipe pour assurer une chirurgie sécuritaire en Afrique de l’Ouest.