The Future is Looking Bright for Cecilia

27 September 2017
[:en]We are coming to the end of our first month of our Cameroon field service, with legs being straightened, tumours being removed and lives being changed onboard the world’s largest charity hospital ship.

This month a number of orthopedic surgeries were completed onboard, and last week several orthopedic patients overcame a huge milestone: their first steps after surgery.

Among those taking their first steps was three-year-old Cecilia, who stole the heart of everyone who watched her bravely beam around the hospital wards in her miniature walker. Suffering from a knocked knee that has now been set straight, the only person who seemed more overjoyed than Cecilia was her father, Emmanuel. His smile never left his face as he helped his little girl take her first steps after surgery, commenting how Cecilia’s future is now “bright and full of possibilities”.

Alexandra Osborn, Ward Nurse, playing with Cecilia.
Alexandra Osborn, Ward Nurse, playing with Cecilia.

Cecilia will undergo more treatment as doctors and physiotherapists help her walk properly for the first time in her life, something that couldn’t happen without the support of volunteers and donors. Thanks to this support it won’t be long before Cecilia is able to depart the ship with a new knee, and a new life.

Cecilia, Orthopedic patient, before surgery with her dad.
Cecilia, before surgery with her dad.

This is only the beginning, and the hospital wards of the Africa Mercy are filled with patients who will be given free life-changing surgeries and medical treatments this field service. Keep checking the blog for more patient stories as many more life-changing transformations happen onboard the Africa Mercy as we continue our field service in Cameroon!


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[:fr]À 3 ans, avec sa jolie robe rose et ses chaussures brillantes, Cecilia est une princesse incontestée-et personne n’est aussi fier que son père, Emmanuel. Elle a une énergie débordante, et Emmanuel est toujours derrière elle, prêt à l’aider pour la conduire dans le droit chemin. Mais récemment, Cecilia a eu besoin de plus d’aide que la plupart des autres petites filles.

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« Elle sourit tout le temps », a dit Emmanuel, « mais elle a besoin d’aide pour marcher ».

Ses jambes étaient normales à la naissance, mais en grandissant, un de ses genoux s’est formé anormalement. On lui a diagnostiqué des « genoux renversés »- une condition qui fait que les genoux sont inclinés ensemble, et il est presque impossible que les jambes restent droites. Au fil du temps, cela peut causer une forte douleur et une marche altérée. Les parents de Cecilia ont regardé les yeux brillants de leur enfant grandir depuis toute petite-tout pendant que ses « genoux inversés » continuaient de s’aggraver.

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Finalement, Emmanuel a apporté sa fille à Mercy Ships à la recherche du miracle. Ils ont laissé derrière eux la mère de Cecilia et son petit frère dans l’espoir qu’une fois réunis, les jambes de Cecilia soient droites et que son futur soit meilleur. Sur le quai, père et fille se sont assis ensemble sur un banc en bois pendant que la pluie de mousson tombait. Leurs sourires chaleureux n’ont pas trahi leur long voyage ou les heures d’attente.

« Je suis si reconnaissant que Mercy Ships vienne pour aider notre population, nous sommes dans le besoin » a dit Emmanuel.

La famille a passé plus d’un an à attendre pour une chirurgie qui prend un peu plus d’une heure sur l’Africa Mercy. C’était une simple procédure qui aurait eu des impacts énormes dans la vie de Cecilia. Meg Crameri, Physiothérapeute, et sa partenaire d’équipage, ensemble avec Cecilia et son père. Maintenant, Cecilia peut avancer vers une vie pleine d’opportunités. Elle n’a peut-être que 3ans, mais Emmanuel est déjà en train de rêver pour sa petite fille.

« Mon rêve pour elle est de grandir et de devenir médecin, alors elle pourra changer la vie des gens, » a dit Emmanuel. « Tout comme les médecins ici ont changé la sienne. »


Ecrit par: Rose Talbot
Edité par: Karis Johnson
Photos par: Shawn Thompson


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