Vue recouvrée

Les petites mains de Tresor agrippèrent les pansements retirés alors qu’il fermait les yeux, refusant de les ouvrir, alors que la douce voix de l’infirmière le faisait sortir de l’obscurité.

Il a fallu quelques minutes – et l’encouragement murmuré de sa mère – avant que le bébé de quatre ans n’ose cligner lentement les yeux. Immédiatement, ses yeux se sont étendus. Wonder a remplacé la peur alors qu’il cherchait la petite voiture devant lui – quelque chose qu’il n’avait pas pu voir clairement la veille.

« Un, deux, trois, quatre, cinq », sourit Tresor en comptant les doigts de sa mère. Sa mère, Larissa, l’a serré contre sa poitrine, laissant échapper un soupir de soulagement.

«Avant l’opération, j’avais vraiment peur parce que je me demandais à quoi ressembleraient ses yeux – seraient-ils normaux? Que va-t-il se passer? Va-t-il revoir? Dit Larissa. « Mais après, il pouvait voir des couleurs et des jouets et je savais que tout irait bien. »

Larissa a d’abord remarqué que Tresor avait des problèmes avec sa vision quelques mois plus tôt. Son enfant de quatre ans, brillant et tumultueux, a commencé à avoir des difficultés à lire et à écrire, et il a trébuché et est tombé plus souvent quand il marchait.

«Il est fougueux, ne tire pas de coups de poing, sort son petit garçon du visage – du moins en partie parce que c’est ainsi qu’il a survécu», a déclaré le Dr Glenn Strauss, chirurgien ophtalmologiste bénévole qui a opéré Tresor. «Il avait des cataractes et une vision très limitée… Tresor était agressif parce que c’était ainsi qu’il gérait son environnement. Dans le familier, il a très bien réussi. Mais que se passerait-il à l’école alors qu’il ne pouvait ni lire ni voir le tableau?

Pour le moment, il pouvait encore escalader le chemin fissuré et rocheux menant à sa maison. Il pouvait encore aller à l’école et jouer avec son meilleur ami, Sammy. Mais ses cataractes ne tarderont pas à s’aggraver et à lui faire perdre ces opportunités et toute autre opportunité à venir.

Regarder son enfant unique perdre lentement sa vision à un si jeune âge était une expérience angoissante pour Larissa. Elle gagne sa vie en cuisinant et en vendant de la nourriture sur un marché local – un travail qui nécessite de longues journées sur ses pieds. Elle a toujours rêvé de plus pour son fils, mais ses cataractes ont menacé d’enlever ces rêves.

« Quand j’ai entendu les nouvelles, j’étais tellement déprimé », a déclaré Larissa tristement. «Je me sentais comme une partie de moi mourante parce que je sais que la vue est l’une des choses les plus importantes de la vie. Je ne pouvais pas croire que cela arriverait à mon enfant.

Incapable de se permettre une intervention chirurgicale pour enlever ses cataractes, Larissa se sentait paralysée.

«Je ne pouvais pas penser, je ne mangeais pas. Chaque maman veut voir son enfant réussir », a-t-elle déclaré. «Je me demandais, va-t-il devenir un fardeau? A-t-il toujours besoin d’être aidé? Ce n’était pas facile pour moi de penser à lui de cette façon.

Après avoir entendu parler de Mercy Ships par le professeur de l’école de Tresor, Larissa a amené son fils au dépistage, et bientôt il embarquait sur Africa Mercy pour une chirurgie oculaire pédiatrique. Malgré les craintes initiales, la procédure rapide de 20 minutes a été un grand succès, en partie grâce à l’âge de Tresor et au stade précoce où il a pu recevoir de l’aide.

«Les cataractes arrêtent le développement de voies vers le cerveau. L’effet chez les enfants âgés de 3 à 5 ans signifie qu’il peut s’écouler des semaines avant que les voies ne s’éclaircissent une fois les cataractes éliminées. Dans les cas où cela fait des années, ces enfants peuvent obtenir une amélioration de la qualité mais pas de la quantité. Il y aura une amélioration continue car il utilisera ses «nouveaux yeux» au cours des prochaines semaines », a déclaré le Dr Strauss.

Cette réalité souligne l’importance monumentale des chirurgies oculaires pédiatriques. Il est possible de remédier à d’innombrables cas de cécité, de restaurer la vue et de changer l’avenir, si seulement un plus grand nombre de personnes avaient accès à l’aide médicale dont elles avaient besoin.

En raison de l’intervention médicale qu’il a reçue chez Mercy Ships, Tresor a pu revenir rapidement à la vie quotidienne. En quelques semaines à peine, il était de retour à l’école en train d’écrire, de lire et de jouer sans rien retenir.

«Il peut écrire parfaitement maintenant. C’est ma joie parce que je veux qu’il réussisse et soit capable de faire mieux que moi. Je veux une vie meilleure pour mon enfant », a déclaré Larissa. «Maintenant, je suis plein de joie et de réconfort, et reconnaissant que Mercy Ships soit venu et ait donné la guérison à mon enfant. Je suis tellement heureux. »

Écrit par Rose Talbot
Photographie de Saul Loubassa-Bighonda
Edité par Karis Johnson