Un chasseur de trois mois: première partie

La première vue de Paul, âgé de trois mois, a révélé un faisceau de plumes dans les bras de sa mère désespérée. Sa peau était mince et son corps remarquablement petit. Il pesait un peu plus de 2 kilos (4,4 livres) – moins que lors de sa naissance.

Le petit bébé est né avec une fente labiale et palatine qui l’a empêché de soigner correctement. C’était le pire cauchemar de la mère – regarder impuissant son bébé devenir de plus en plus maigre.

« Je ne comprenais pas pourquoi cela se passait ou ce que je pouvais faire pour l’aider. Je ne pouvais pas l’allaiter correctement. Peu importe ce que nous avons fait, il a continué à perdre du poids », a déclaré sa mère, Françoise, ses yeux reflétant sa fatigue et sa peur. « Nous avions tellement peur … nous pensions qu’il mourrait. »

Malgré la précarité de sa situation, l’amour de cette mère n’a pas de limites. Le bébé affamé pleura toute la nuit, Françoise resta debout, balançant son petit bébé à travers les longues nuits avec la seule compagnie d’une lampe à pétrole.

Bébé Paul, comme sa maman, était un combattant. Le personnel médical de Africa Mercy a immédiatement reconnu que son état de santé était critique. Ils l’ont emmené à bord avant même que l’hôpital ne soit officiellement ouvert, afin qu’ils puissent surveiller sa température et le nourrir par une sonde nasale.

« Le problème, quand ils sont si petits et si faibles, c’est qu’ils ont vraiment du mal à les sucer. Nous l’avons nourri avec une seringue et nous l’avons finalement amené à un biberon spécialement conçu pour les bébés présentant une fente labiale et palatine », a déclaré Lee-Anne Borrow James, diététicienne du Programme d’alimentation du nourrisson.

Il y a eu quelques retouches pendant quelques jours, mais alors le petit garçon courageux a commencé à se tourner vers la guérison. Une fois qu’il était considéré comme sûr de quitter l’hôpital, les diététiciens vérifiaient régulièrement sa croissance, mesuraient la taille de sa tête, de ses bras et de ses jambes, évaluaient son alimentation et continuaient à suggérer des méthodes de prise de poids.

Au fur et à mesure que les semaines passaient, bébé Paul a commencé à changer visiblement. Son visage autrefois maigre était remplacé par des joues rondes. Ses cheveux devenaient épais et sains. Ses yeux autrefois indifférents brillaient maintenant et se contentaient.

Paul n’était pas le seul à être transformé. L’espoir fleurit dans le cœur de Françoise alors qu’elle regardait son bébé devenir de plus en plus fort. Elle a osé espérer que ce bébé que les gens appelaient autrefois « monstre » survivrait … ce bébé qui était maintenant adoré par les membres d’équipage et les autres patients. Elle a dit: «Quand je regarde mon bébé, je ne peux que pleurer – mais ce sont des larmes de joie. Même je prends du poids, maintenant que je peux manger et dormir!  »

« La dynamique entre le diététicien, la mère et le nourrisson est une dynamique à laquelle il faut participer », explique Lee-Anne. Beaucoup de mères ont du mal à croire que la condition de leur bébé n’est pas de leur faute, mais est plutôt une chose qui s’est produite naturellement et qui peut être corrigée. Françoise a mis du temps à faire confiance aux paroles affirmatives de l’équipe de diététistes de Mercy Ships. « Cela a été incroyable de voir avec le temps comment elle a travaillé très dur pour son bébé. Elle est bien déterminée. Elle sait farouchement ce qu’elle veut et ce qu’elle doit faire « , a déclaré Lee-Anne.

Trois mois plus tard, pesant 6,4 kilogrammes (14,1 livres), Paul était trois fois le bébé qu’il était à son arrivée. Il a été une fois de plus transporté dans la passerelle – cette fois-ci pour une réparation des fentes labiales qui lui rendrait son avenir et récompenserait l’espoir courageux de sa mère.

Histoire de Rose Talbot
Edité par Nancy Predaina
Photos de Saul Loubassa Bighonda et Shawn Thompson