Surmonter leur montagne : Salamatou et Mariama

En haut du mont Manengouba au Cameroun, à travers un terrain rocheux et un feuillage luxuriant, se trouve le beau village de Bororos. Le voyage à Bororos consiste en une randonnée raide à cheval, entourée de rochers escarpés avec seulement de la faune pour la compagnie. Mais deux petites filles, les soeurs Salamatou et Mariama, n’ont jamais quitté leur village situé dans les hauteurs du Cameroun à cause de leurs pattes tordues.

Les sœurs de six et huit ans n’ont pas reçu les nutriments importants dont elles avaient besoin pendant des années cruciales de développement osseux. Sans des os solides, la pression de la marche a provoqué une mauvaise croissance des jambes, entraînant une maladie appelée Valgus. À cause de leurs jambes mal formées, ils ont tous deux eu du mal à marcher pour aller à l’école et n’ont réussi à y assister que parfois. Leur malnutrition, combinée à leur incapacité à se faire opérer, signifiait que Salamatou et Mariama devaient apprendre à gérer leurs jambes tordues.

Leurs parents se sont sentis coupables lorsqu’ils ont su pour la première fois que quelque chose n’allait pas. « Je me sentais mal que nous n’ayons pas d’argent pour les emmener à l’hôpital », a rappelé leur mère, Mymoona. « J’étais inquiet pour eux et leur avenir. Si je ne faisais rien, je savais qu’ils auraient de la difficulté dans la vie.  »

Mymoona était tellement inquiète pour ses filles que sa santé commençait à se faire sentir. Ainsi, lorsque son mari, Debo, a entendu parler de Mercy Ships, il a conduit ses trois filles à cheval vers la côte. Ils étaient reconnaissants de s’être rencontrés à leur arrivée à bord d’un navire dont ils n’avaient entendu que des histoires.

« Nous ne savions pas que l’hôpital était effectivement sur le navire. Nous n’avons jamais été sur un bateau auparavant », a déclaré Debo. « Quand je suis arrivée la première fois, j’avais peur pour mes filles, mais ensuite j’ai vu beaucoup d’enfants comme eux et la peur a disparu. »

Les conditions presque identiques des sœurs ont permis à toute la famille de rester ensemble après leur approbation pour la chirurgie. Avec leur famille à leurs côtés, Salamatou et Mariama ont commencé à s’imprégner de leur nouvel environnement et à se préparer aux opérations qui changeraient le cours de leur vie.

Le premier jour après leurs chirurgies, Salamatou se levait et contournait sa sœur, convaincue que les moulages redressés ne contenaient pas ses propres jambes. Se tenant à la familiarité de ses orteils, Mariama regarda sa grande sœur se tenir debout. Bientôt, leur forte personnalité était évidente, chacun observant la concurrence pour voir ce que l’autre réalisait.

Leur rivalité entre frères et sœurs tout au long de la reprise a encouragé la croissance alors qu’ils se faisaient concurrence pour atteindre chaque étape de la guérison. Qui serait le premier à se lever? Qui pourrait marcher le plus loin? « Ils s’encourageaient pendant leur temps sur le bateau », se souvient Debo. « Un jour, Salamatou a dit à sa jeune soeur: » Parce que tu ne souris jamais, je marcherai devant toi … « Et elle l’a fait! Cela a motivé Mariama dans sa guérison.  »

Pendant leurs exercices de rééducation, leurs parents ont appris l’importance de la nutrition. Le diététicien du navire leur a donné des informations précieuses sur des nutriments essentiels, comme le calcium, avant d’envoyer la famille avec beaucoup de vitamines pour aider les filles à guérir.

« Ils nous ont parlé de l’importance des œufs, du poisson et des légumes », a déclaré Mymoona. « Nous ne manquerons pas de dire aux autres familles du village si cela peut nous aider tous. »

Meg Crameri, physiothérapeute bénévole, a travaillé avec les filles pendant leurs séances de rééducation. Elle espère que ces conseils nutritionnels seront partagés pour aider d’autres familles dont les enfants pourraient autrement souffrir de conditions similaires.

« Si vous venez d’une région plus pauvre où la nutrition n’est pas une priorité absolue, il n’est pas surprenant que cela se produise », a déclaré Crameri. « L’une des grandes façons de changer cela est de veiller à ce qu’ils agissent correctement lorsqu’ils rentrent chez eux. »

Salamatou et Mariama sont retournés à Bororos avec des jambes nouvellement redressées! Et Debo et Mymoona sont revenus prêts à partager ce qu’ils avaient appris sur la nutrition pendant leur séjour sur Africa Mercy.

« La descente de la montagne était trop importante pour les filles auparavant et je pensais qu’elles ne tomberaient jamais. Leur vie est bien meilleure maintenant, de loin améliorée « , a déclaré Debo. « Maintenant, ils pourront s’inscrire à l’école et utiliser leur éducation. Avant, mon coeur était anxieux pour ma famille, mais maintenant je suis content.  »

Rédigé par: Georgia Ainsworth
Photos par: Shawn Thompson et Saul Loubassa Bighonda
Edité par: Karis Johnson