Monique

Assise dans une salle de classe improvisée à l’arrière de sa maison, Monique, âgée de neuf ans, attendait dans l’obscurité, écoutant attentivement le son de la voix de sa grand-mère pendant le cours de la journée.

Elle a été scolarisée à la maison au cours des trois dernières années en raison de graves cataractes et a dû quitter l’école à cause de sa cécité. Monique aimait aller à l’école avec ses amis avant de commencer à lire et à écrire. Sa grand-mère, Melone, pensait qu’elle se comportait mal et ne faisait pas attention en classe. « Je regarderais son livre d’école et c’était juste des gribouillis! », A déclaré Melone. « Je pensais qu’elle faisait semblant. Je lui dirais qu’elle serait en danger.  »

La petite fille timide, elle n’a jamais révélé une fois que le monde autour d’elle disparaissait, laissant ses professeurs et sa famille croire qu’elle n’essayait tout simplement pas. Après un certain temps, Melone a senti qu’il y avait plus derrière le comportement de sa petite-fille. Un jour, elle a laissé ses clés sur le sol et a demandé à Monique de les ramasser. Comme elle marchait dans les airs, traversant le sol, Melone réalisa que la vue de Monique n’était pas tout ce qu’il semblait. En dépit de son départ à la retraite après plus de 40 ans d’enseignement, Melone a enseigné à Monique à s’assurer qu’elle ne soit pas trop loin derrière. « Je n’accepterais pas que ma propre petite-fille n’ait aucune éducation – sa meilleure chance pour un avenir. »

Tout l’argent que Melone a réussi à épargner a été mis de côté pour avoir la chance de lui donner la chirurgie de sa petite-fille. « Je me suis promis que peu importe ce que cela prendrait, je gagnerais assez d’argent ensemble parce que je voulais tellement qu’elle ait un avenir », a déclaré Melone. Après trois ans et demi d’économies, Melone a réussi à épargner suffisamment pour un dépôt pour une opération qui lui aurait causé une grave dette. Mais avant qu’elle ait eu la chance d’organiser la procédure, Mercy Ships a fait son entrée au Cameroun et l’espoir a rempli son cœur.

Après une visite sur le site de dépistage, Monique a été acceptée pour une intervention chirurgicale et s’est rendue à Africa Mercy pour une opération de 20 minutes qui a changé sa vie. Le matin après son opération, ses pansements oculaires ont été lentement soulevés alors que la pièce retenait son souffle en prévision.

Soudainement, la vie a rempli ses yeux alors qu’elle parcourait la pièce en regardant toutes les choses qu’elle avait manquées au cours des trois dernières années, y compris sa grand-mère bien-aimée. « Je vois tout! » Cria Monique, « Je vois tout! » Son regard aux yeux brillants se précipita rapidement dans tous les sens comme si elle ne pouvait pas tout emporter assez rapidement, montrant tout. Melone regarda avec un sourire, les larmes remplissant ses propres yeux.

« Je vois tout! » Cria Monique, « Je vois tout! » Son regard aux yeux brillants se précipita rapidement dans tous les sens comme si elle ne pouvait pas tout emporter assez rapidement, montrant tout. Melone regarda avec un sourire, les larmes remplissant ses propres yeux.

Un peu plus de deux semaines plus tard, Monique a emballé son sac à dos et a enfilé son uniforme avec fierté pour son premier jour à l’école. Attendant avec impatience d’être escortée, elle a fait sortir sa grand-mère de la porte. « Si elle était plus excitée, elle se soulèverait et commencerait à voler », a ri Melone.

Alors qu’ils approchaient de la salle de classe, ils ont été accueillis par le même enseignant qui s’est rappelé trois ans plus tôt lorsque Monique a été priée de quitter l’école. « Je me souviens quand elle est partie – ce fut une journée triste. Je suis tellement contente de la revoir, car je souhaite, en tant que professeur, la voir recevoir une bonne éducation. »

Le don de la vue a restauré la personnalité courageuse de Monique et, grâce à l’enseignement à domicile de sa grand-mère, elle s’est approchée avec audace devant la classe pour lire et écrire devant ses pairs. Elle n’avait pas abandonné le combat.

« Certaines personnes disent avec sympathie: » Regardez ces pauvres aveugles «  », a déclaré le chirurgien ophtalmologiste Glenn Strauss. « Mais je n’ai jamais rencontré des gens aussi courageux que ceux qui sont aveugles. Comme Monique, ils montent dans notre couloir avec l’espoir d’être guéris.  »

Certains ont peut-être vu Monique comme une victime – une petite fille qui avait perdu la vue et presque son éducation. Mais Mercy Ships a vu la petite fille intrépide en elle et lui a donné une chance de voir et d’être vu.

« Chaque fois que je pensais à la cécité de Monique, cela m’a attristé, parce que je l’aime tellement », a déclaré Melone. « Depuis qu’elle a été opérée, tout est possible. Elle a reçu le cadeau de l’espoir, ce qui est une immense bénédiction pour nos vies.  »

Rédigé par: Georgia Ainsworth

Photos par: Shawn Thompson et Saul Loubassa Bighonda

Edité par: Karis Johnson