L’histoire de Leon

Traversant le trafic frénétique, le conducteur a évité les véhicules venant en sens inverse en traversant la ville. Soudain, ils ont perdu le contrôle et Leon a été jeté de la moto. Compte tenu de l’étendue des blessures potentiellement mortelles de son ami, Leon s’estimait chanceux de ne pouvoir s’en aller qu’avec des blessures à la mâchoire.

L’hôpital étant fermé et peu d’argent pour se faire soigner, Leon a fait le long voyage pour retourner dans son village. Il ne savait pas vraiment que laisser ses blessures cicatriser sans attention médicale entraînerait une cicatrice, laissant une tumeur chéloïde qui grossirait de jour en jour.

Quinze ans plus tard, incapable d’accéder aux soins dont il avait besoin, la vie devenait de plus en plus difficile. Il a poussé et a continué à travailler dans une ferme de cacao pour soutenir sa femme et ses huit enfants, mais ce n’était pas une mince affaire.

« Il y a certaines choses que je ne peux pas faire au travail, comme utiliser une tronçonneuse. C’est trop inconfortable pour moi », a déclaré Leon. « Cela me fait comprendre que je ne peux pas faire mon travail correctement. »

Il était habitué à se moquer – les voix railleuses faisaient partie de la vie quotidienne. « Il ne reste plus beaucoup de gens qui soient plus empathiques avec moi. Je suis triste et je ne vis pas vraiment ma vie, mais plutôt faire face à la vie.  »

Heureusement, le bouche à oreille a amené Leon à Mercy Ships, et sa femme et ses enfants ont attendu avec espoir son retour dans leur village.

La tumeur était l’une des plus grandes tumeurs chéloïdes opérées par notre chirurgien plasticien bénévole. Après une intervention qui a réussi à retirer la tumeur, une greffe de peau a été utilisée pour réparer la plaie restante autour de sa mâchoire.

La chirurgie seule ne pouvait pas enlever le bagage émotionnel qui s’était accumulé dans le cœur de Leon. Mais les soins et le soutien qu’il a reçus chez Mercy Ships ont rapidement fait évoluer Leon à la fois physiquement et émotionnellement. Peu de temps après, un sourire se répandit sur son visage. la joie a remplacé la tristesse. Les cicatrices des années de tourment et de ridicule ont commencé à se dissiper.

Alors que le temps pour Leon de rentrer à la maison se rapprochait, il commença avec enthousiasme à imaginer ses retrouvailles avec sa famille. « Mes plus jeunes enfants ne me reconnaîtront pas, ils ne m’ont jamais vu sans mon état! », S’est-il exclamé. La tumeur de Leon avait déterminé comment il se sentait – différent, rejeté, exclu – pendant longtemps. Mais après son opération chirurgicale sur Africa Mercy, ses cicatrices émotionnelles ont cédé la place à la transformation de l’assurance, de l’acceptation et de la joie.

« Je me sens plus léger », a-t-il déclaré. « C’est comme si un poids avait été levé, et pas seulement à cause de la tumeur physique. Mon fardeau a été supprimé.  »

Rédigé par: Georgia Ainsworth
Edité par: Karis Johnson
Photos par: Shawn Thompson et Saul Loubassa Bighonda