Histoire d’Ulrich

« Que veux-tu être quand tu seras grand? » Demanda quelqu’un à Ulrich, 12 ans. « Je veux être grand comme mes amis », répondit-il avec un sourire.

Même des infirmières expérimentées à bord d’Africa Mercy n’avaient jamais vu un cas comme celui d’Ulrich. Il est né avec des genoux disloqués et une condition connue sous le nom de contracture des quadriceps – une condition dans laquelle les muscles des jambes ne se développent pas au même rythme que les os, provoquant un fléchissement considérable des jambes.

Sa mère, Georgette, tenta désespérément de trouver la chirurgie dont il avait besoin. Mais le coût de la chirurgie et la sévérité de son état de santé ont fait échouer ses espoirs. « Les chirurgiens ne le toucheraient pas », se souvient Georgette. « C’était difficile de le voir souffrir. Quand il a mal, j’ai mal.  »

Malgré les regards constants et le ridicule, Ulrich s’est adapté à sa condition. Il a appris à marcher avec des bâtons fabriqués à partir de branches robustes. Il a même appris à grimper aux arbres plus que tout autre garçon de son village! « Quand ils ne pouvaient pas atteindre la plus grande papaye, ils m’appelaient! Je pourrais l’obtenir », a déclaré Ulrich. Mais sa détermination à être comme les autres garçons a eu un impact négatif. Il a développé des douleurs dans les mains et les articulations en supportant son poids et en marchant sur de longues distances. « Je craignais que si je ressentais une telle douleur maintenant, cela ne ferait qu’empirer avec l’âge », a-t-il déclaré. Cela lui brisait le cœur qu’il était de plus en plus difficile d’aider sa mère en aidant la maison, en ramassant du bois de chauffage et en allant chercher de l’eau. « J’avais peur de grandir comme ça. Je ne voulais pas que tout ce soit ma vie.  »

Le jour où Ulrich est arrivé sur Africa Mercy pour sa chirurgie gratuite, le chirurgien bénévole Dr. Frank Haydon (USA), qui a fait du bénévolat avec Mercy Ships pendant huit ans, a été choqué. « Il s’est déplacé comme un insecte … comme un cricket. Je n’ai jamais rien vu de tel. Juste au moment où je pense avoir vu le pire de ma carrière, je rencontre le prochain Ulrich, et ça me permet de continuer.  »

Après plusieurs opérations complexes, Ulrich s’est réveillé avec deux jambes droites en plâtre. Il avait du mal à croire qu’ils étaient en réalité ses jambes. La première fois qu’il s’est levé, il s’est approché pour voir s’il pouvait toucher le plafond. « La première fois qu’il a marché, il est allé droit dans les bras de sa mère. C’était la première fois qu’il pouvait la serrer dans ses bras depuis qu’il se tenait debout », a déclaré l’infirmière bénévole Kirsten Murphy (États-Unis).

Et maintenant, Ulrich marche droit vers l’acceptation et son rêve d’une éducation. « Avant, quand je marchais dans la rue, les gens me regardaient.

Ils pensaient que j’étais juste une personne handicapée, et ils me traitaient différemment. Maintenant, ils vont regarder à nouveau », sourit Ulrich. Avant que Ulrich ne quitte l’Africa Mercy, il s’approcha lentement du Dr Haydon et lui tendit un cadeau très spécial: ses vieilles cannes. Il n’en aura plus besoin!