Briser les barrières : l’histoire de Bernard

Quand Bernard avait quatre ans, ses parents ont remarqué pour la première fois une grosseur sur son visage, mais ils n’ont pas pu obtenir le traitement dont il avait besoin. L’espoir a été rallumé quand il avait 11 ans, et les chirurgiens locaux ont accepté de fonctionner. Mais cette lueur d’espoir s’est rapidement éteinte après que les mêmes médecins eurent déclaré son état trop complexe et annulé l’opération. On a dit à Bernard et à sa famille qu’ils devaient payer 60 000 $ pour un spécialiste, et la réalité de la grosseur qui n’avait jamais été supprimée a commencé à faire son chemin.

 » Ce jour-là, je me sentais sans espoir», a déclaré Bernard, la tête penchée. « J’avais dit à tous mes amis et amies que je me faisais opérer et je devais revenir vaincu. »

Mais Bernard a utilisé sa déception pour diriger ses efforts à l’école, en promettant de ne rien laisser l’en empêcher d’atteindre ses objectifs. Mais il attendait toujours chaque jour une chance d’être guéri. Au fil des ans, Bernard a acquis d’excellents mérites à l’école et a œuvré pour un meilleur avenir. Son père l’a encouragé à rêver et a toujours veillé à le motiver à travailler dur pour atteindre ses objectifs.

Le jeune rêveur est rapidement devenu l’un des meilleurs élèves de sa classe. « Vous ne pouvez pas laisser ce que les gens disent de vous vous empêche de faire ce que vous voulez faire », a déclaré Bernard. « Toute ma vie, je voulais être quelqu’un de grand et peu importe ce que les gens disaient à propos de moi, je ne le laisserais pas m’arrêter. »

Mais toutes ses qualifications et sa positivité ne pouvaient empêcher les autres de juger à tort les capacités de Bernard sur la base de son apparence.  » Je ne me sentais pas limité à l’intérieur, mais je savais que ma condition me restreindrait à l’extérieur comme les gens me jugeraient. « 

Alors que Bernard se tournait vers le collège et une carrière, il savait que sa tumeur jouerait un rôle dans les deux. « C’est formidable que cela n’affecte ni sa personnalité ni son estime de soi, mais ces types de conditions peuvent éventuellement entraîner de nouveaux problèmes, et il serait difficile pour lui de trouver un emploi où il n’a pas été jugé », a déclaré Ward Team La chef Deb Louden, qui s’occupait de Bernard alors qu’il était à bord de l’Africa Mercy.

Ses professeurs savaient que c’était une possibilité et s’inquiétaient pour leur élève. Après l’avoir dirigé vers Mercy Ships, Bernard a finalement eu la possibilité de se faire opérer.

« Quand ils m’ont dit que c’était possible, j’ai eu un sentiment d’euphorie que je ne peux même pas expliquer! », s’est exclamé Bernard. Mais, au fond de son esprit, il savait que l’élimination de sa neurofibromatose n’était pas une procédure standard. Après dix heures d’opération et plus de 4,5 litres de sang perdus plus tard, Bernard se réveilla – enfin libéré du poids qui menaçait de le retenir.

Immédiatement après son opération, Bernard a demandé quand il pourrait retourner à l’école. À la première occasion, il a sorti ses cahiers d’étude et s’est entretenu par téléphone avec ses camarades de classe pour se tenir au courant des leçons pendant qu’il était dans les salles. Rien n’empêchait ce jeune homme déterminé de passer ses examens le mois suivant.
À la suite de déceptions et d’annulations d’opérations, Bernard n’a parlé qu’à une poignée de personnes à l’école où il était allé. Alors quand il entra dans sa salle d’examen remplie de centaines de camarades de classe, il y eut une éruption de joie quand ils le virent!

« Nous ne pouvons pas y croire ! » s’est écrié un ami. « Quelle différence cela fera dans sa vie ! » Enseignants, enseignantes et camarades dansèrent et applaudirent tandis que Bernard se dirigeait vers l’avant de la salle pour saluer triomphalement ses pairs.

« Avant l’opération, les gens gardaient leurs distances », a déclaré Bernard. « Mais maintenant, les gens m’approchent. Cela m’a donné plus de confiance et d’estime de soi, et j’ai maintenant plus de possibilités qu’avant ! Merci, Mercy Ships ! « 

Écrit par : Georgia Ainsworth
Photos de : Saul Loubassa Bighonda