20 mars : Journée internationale de la francophonie

20 mars 2021

Aujourd’hui, nous célébrons la francophonie, la langue française, sa diversité culturelle, l’éducation, la formation, l’enseignement supérieur et la recherche en langue française. Avec 300 millions de locuteurs, soit 4 % de la population mondiale, le français est la cinquième langue la plus parlée au monde. Ce chiffre approchera les 700 millions en 2050 soit 8 % de la population mondiale, et 85 % de ces francophones vivront en Afrique du fait de la croissance démographique.

En déployant ses navires-hôpitaux au large des côtes africaines pour apporter espoir et guérison aux plus démuni.e.s, Mercy Ships a développé un lien fort avec la communauté francophone d’Afrique : sur les 14 nations visitées depuis 1978 par ses navires-hôpitaux, 11 sont francophones.

Le Bureau Afrique de Mercy Ships, créé à Cotonou au Bénin, souligne la priorité de l’ONG d’entretenir de solides relations et partenariats avec les pays francophones d’Afrique. Il est dirigé par le Dr Pierre M’Pelé et coordonne les activités, notamment les relations avec les gouvernements et de nombreux autres partenaires, à travers le continent.

En matière de transfert de compétences, Mercy Ships a formé et forme le personnel de santé local dans ces 11 pays francophones pour renforcer leurs systèmes de santé. La langue française, quant à elle, est enseignée aux enfants des bénévoles à l’école à bord des navires-hôpitaux.

L’engagement des bénévoles francophones à bord des navires-hopitaux de Mercy Ships et sur le terrain contribue au rayonnement de la culture et des valeurs francophones dans le monde.

En 2018, Lisa Benner a enseigné le français en tant que bénévole à bord de l’Africa Mercy. Canadienne de nationalité, Lisa était fascinée par l’idée d’enseigner sa langue et la culture francophone à des étudiants du monde entier.

« Le brassage de cultures et de points de vue fait tellement grandir les enfants » témoigne-t-elle.

 

Alexandra Klauke, professeure des écoles bénévole française pendant plus de 18 mois sur l’Africa Mercy, a également enseigné le français aux enfants à bord.

« En tant que française, j’étais heureuse de faire découvrir la langue française à des enfants de plus de 10 pays différents. En bonus, ils ont appris quelques recettes culinaires et entendu de nombreux contes et chansons françaises. »

 

 

En tant qu’ONG bilingue, Mercy Ships Canada est fière de célébrer la Journée internationale de la francophonie !

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