Mercy Ships Canada célèbre l’initiative de responsabilité sociale des entreprises

25 février 2021

Les circonstances de l’année passée ont fourni une occasion significative de réflexion en tant qu’individus, familles et organisations. Les besoins qui nous entourent, mis en évidence par la réalité de la pandémie, sont plus susceptibles de retenir notre attention et de nous amener à nous demander comment nous pouvons y répondre de manière à faire la différence.

En cette saison, Truth North Marine (TNM) (site en anglais), un fournisseur montréalais de services d’acheminement et de suivi des performances météorologiques aux compagnies maritimes, s’est engagé dans ce genre de réflexion plus approfondie et a posé des questions importantes concernant la responsabilité sociale des entreprises. Tout au long du processus, ils ont décidé de réfléchir aux moyens de redonner à leur communauté et de soutenir des causes méritoires en cette période critique.

Redonner à la société est une aspiration depuis la fondation de TNM, mais la crise a donné l’impulsion nécessaire pour donner un coup de fouet à cette initiative. Dès son lancement, l’entreprise s’est retrouvée à se poser d’autres questions : Quelle était la meilleure façon de redonner à sa communauté ? Qui est exactement leur communauté ? Comment pouvaient-ils maximiser leur impact ?

Les programmes de responsabilité sociale des entreprises (RSE) sont entrepris par des organisations, grandes et petites, et certains ont été controversés. Certaines initiatives de RSE vont à l’encontre des activités quotidiennes de leur organisation. Même les organisations bien intentionnées doivent faire preuve de prudence et d’une certaine diligence lorsqu’elles entreprennent un programme de RSE, afin de s’assurer que l’organisation partenaire s’aligne sur leurs propres valeurs. Il est également important de ne pas considérer la RSE comme un simple exercice de relations publiques ; les programmes de RSE sont une excellente occasion de définir les valeurs de votre entreprise et d’exprimer ces valeurs par une action délibérée.

Lorsque TNM a lancé son initiative de RSE, elle a décidé qu’un partenariat avec une organisation à but non lucratif était la meilleure option pour maximiser son impact. Ils voulaient également que le processus soit guidé par un ensemble de principes : l’organisation avec laquelle ils choisissaient de s’associer devait avoir un impact mesurable ; l’organisation devait être active dans sa communauté ; et ils voulaient s’assurer que leurs employés étaient en mesure d’apporter leur propre contribution et, une fois qu’ils avaient choisi un partenaire, qu’ils auraient la possibilité de s’impliquer activement. En respectant ces principes, leur but ultime était de s’assurer que leur relation avec le partenaire RSE choisi n’était pas seulement superficielle et qu’ils pouvaient se tenir responsables de leur impact.

Au final, cette réflexion a conduit True North Marine à choisir Mercy Ships Canada comme partenaire d’entreprise. TNM reconnaît qu’il y a clairement un besoin criant pour le type de services de santé que Mercy Ships fournit aux pays en voie de développement. Dans de nombreuses régions d’Afrique, les infrastructures de santé sont très limitées, voire inexistantes. Au Sénégal, dernière zone de service de Mercy Ships, il n’y a que 0,69 médecin pour 10 000 personnes. Cela signifie que de nombreuses personnes n’ont tout simplement pas accès aux traitements médicaux, en particulier celles qui vivent dans les zones rurales. Au cours d’un service sur le terrain standard de 10 mois dans un port particulier, Mercy Ships est en mesure de combler, au moins en partie, le manque de services médicaux pour les personnes qui n’ont pas accès à des procédures qui pourraient leur sauver la vie.

La nature des navires-hôpitaux en tant que plate-forme pour la prestation de soins de santé donne également à Mercy Ships la capacité d’adapter ses programmes à l’évolution des besoins et des conditions mondiales. Après avoir passé 10 mois dans un port, un navire peut se déplacer vers une nouvelle zone en fonction de l’endroit où le besoin est le plus grand. Une fois sur place, Mercy Ships peut fournir divers services de soins de santé allant des procédures dentaires aux chirurgies reconstructives.

Les navires de Mercy Ships sont propulsés par des bénévoles qualifiés : marins, professionnels de la santé, commerçants et bien d’autres. En fonctionnant avec un modèle de bénévolat, Mercy Ships est en mesure de minimiser les frais généraux d’exploitation du navire et de maximiser l’investissement dans les programmes.

Un des principes que True North Marine a utilisé pour guider sa prise de décision était de choisir une organisation démontrant un impact mesurable. L’impact de l’organisation peut être mesuré par le nombre de procédures effectuées chaque année. Par exemple, l’année dernière au Sénégal, Mercy Ships a effectué 1 407 opérations chirurgicales qui ont changé la vie des patients.

TNM voulait également s’assurer que son organisation partenaire était active au sein de sa communauté. Toutefois, bien que le siège social de l’entreprise soit situé à Montréal, une partie importante de sa main-d’œuvre se trouve en Inde, avec des bureaux supplémentaires en Grèce et en Chine. Ainsi, la « communauté » de l’entreprise reflète celle de l’industrie du transport maritime elle-même. Le transport maritime est une industrie véritablement mondiale ; la grande majorité des clients de TNM sont situés à l’étranger et ils ont le privilège de travailler avec des capitaines de navires provenant de nombreux pays différents. True North Marine a décidé de définir sa communauté non seulement par la géographie, mais aussi en considérant les professionnels du secteur maritime du monde entier comme faisant partie de leur communauté.

Bien qu’il reste au port pendant 10 mois d’affilée, l’Africa Mercy doit maintenir un équipage complet de marins bénévoles. De nombreuses personnes au sein de Mercy Ships viennent elles-mêmes du monde maritime et sont motivées par un engagement de service partagé avec TNM.

Enfin, dans sa recherche d’un partenaire de RSE, True North Marine souhaitait également impliquer son personnel dans le processus de décision et s’assurer qu’il pouvait contribuer de plus de manières que par des dons financiers uniquement. L’un des avantages d’un programme de RSE est qu’il peut contribuer à donner aux membres de l’équipe un sentiment de plus grande utilité et d’implication personnelle dans l’organisation.

Au cours du processus de sélection, TNM a approché les membres de son équipe et leur a demandé à quels types de causes ils aimeraient voir l’entreprise contribuer. La direction a été, d’une certaine manière, surprise par la réponse de l’ensemble du bureau, car elle ne se rendait pas compte que tant de ses employés étaient passionnés par tant de causes. Si les suggestions d’organisations partenaires étaient diverses, un point commun était le désir de contribuer à une organisation du secteur maritime. Bien que Mercy Ships Canada soit le premier partenaire de RSE de TNM, le processus de consultation a donné à l’entreprise une excellente occasion de mieux comprendre son équipe et lui a donné de nombreuses idées pour d’autres domaines qu’elle peut soutenir et qui refléteront les intérêts caritatifs de son équipe.

True North Marine souhaite que son partenariat continu avec Mercy Ships Canada ne se limite pas à des contributions financières, mais donne également à ses employés la possibilité de s’impliquer personnellement dans l’organisation. Bien que l’ensemble de leur bureau ne puisse pas se porter volontaire directement, Mercy Ships Canada offre plusieurs moyens à une équipe de s’impliquer davantage avec l’organisation. Comme Mercy Ships s’appuie sur des marins formés pour faire fonctionner ses navires, elle cherche souvent à pourvoir des postes de bénévoles. Les entreprises du secteur maritime sont particulièrement bien placées pour atteindre les marins grâce à leurs réseaux professionnels et personnels, et la diffusion de ces positions peut donc contribuer grandement à une organisation. En outre, certaines sociétés parrainent également leurs employés pour qu’ils se portent volontaires à bord de l’Africa Mercy, la société couvrant les frais de service. Bien que la nature exacte de l’engagement de TNM avec Mercy Ships soit encore en évolution, il était important pour eux de choisir un partenaire qui pourrait leur offrir certaines possibilités d’engagement.

Mercy Ships Canada est très honoré d’avoir été choisi par True North Marine comme son premier partenaire d’entreprise et reconnait le type de réflexion et de conversation que l’entreprise a engagé lorsqu’elle s’est penchée sur les questions de responsabilité sociale des entreprises. Nous nous réjouissons de cette grande opportunité et espérons que le fait de partager le parcours de TNM vers un partenariat avec Mercy Ships Canada fournira un aperçu utile à d’autres organisations qui se posent les mêmes questions et poursuivent des initiatives similaires.