Mercy Ships 60 minutes

27 août 2018

Scott Pelley de CBS 60 Minutes et l’équipe d’Africa Mercy racontent l’histoire de Mercy Ships. (Vidéo en anglais)

CBS News: Le script suivant est tiré de « Africa Mercy » qui a été diffusé le 17 février 2013 et a été rediffusé le 4 août 2013. Scott Pelley est le correspondant. Henry Schuster et Rachael Kun Morehouse, producteurs.

Note de l’éditeur: Depuis la première diffusion de « Africa Mercy », un don de 20 millions de dollars destiné à un nouveau navire a été effectué par les philanthropes Sue et Bill Gross.

Dans le monde entier, d’innombrables millions de personnes souffrent de maladies qui pourraient facilement être guéries si ces patients pouvaient accéder à des soins médicaux modernes. Pour quelques chanceux, il existe une bouée de sauvetage appelée «Africa Mercy». Comme nous vous l’avions annoncé en février, elle est le plus grand navire-hôpital civil en mer. Mais elle est aussi la chose la plus proche d’une machine à remonter le temps que vous êtes susceptible de voir. Son équipe en grande partie américaine apporte la médecine du 21ème siècle aux personnes qui croient que les maladies sont causées par des esprits malins. Les croyances des patients peuvent sembler archaïques mais leur courage doit être admiré. Ils souffrent de maladies invisibles en Amérique-maladies qui peuvent vous faire croire aux malédictions. Comme nous l’avons fait, passez quelques jours à bord de Africa Mercy et vous verrez comment deux mondes se rencontrent à l’intersection du courage et de la compassion.

Elle peut être décrite dans les dimensions habituelles d’un navire; 500 pieds de longueur, huit ponts, un équipage de 450 personnes. Vous pouvez aussi compter Africa Mercy comme hôpital; 90 infirmières, 15 médecins, 78 lits et six salles d’opération. Gary Parker, un chirurgien maxillo-facial, qui s’est rendu au navire en

Gary Parker: Et je me souviens avoir dit: « Quand j’aurai une opportunité, je veux venir, peut-être pour quelques mois, et juste voir de quoi il s’agit. » Voir si je suis coupé du bon tissu pour ce genre de vie.  »

Scott Pelley: Et vous êtes depuis combien de temps?

Gary Parker: Vingt-six ans.

Vous comprendrez pourquoi il est resté lorsque vous voyez le navire au travail, comme nous l’avons fait au Togo, en Afrique de l’Ouest.

Beaucoup de façons n’ont pas changé depuis des siècles, la plupart vivent avec deux dollars par jour. Il y a peu d’installations médicales. Lorsque le navire arrive, les gens se rangent par milliers pour la chirurgie dentaire gratuite, la chirurgie oculaire et les procédures maxillo-faciales pour les fentes palatines et autres déformations.

Africa Mercy fait du port dans des pays tout au long de l’arc de l’Afrique de l’Ouest. Dix-huit cents milles où les navires d’esclaves débarquaient.

Scott Pelley: Tracez ce littoral et vous avez mis le doigt sur plusieurs des pays les plus pauvres de la planète. Ici, au Togo, le manque de développement et la pauvreté signifient qu’un enfant sur 10, un sur dix, meurt avant l’âge de cinq ans. Ils meurent de maladies que nous ne voyons pas aux États-Unis, y compris un type particulier de tumeur du visage qui est une spécialité du navire. Ce que vous allez voir est très difficile à regarder, mais si vous êtes patient, cela en vaudra la peine.

Gary Parker est le chirurgien en chef et l’un de ses patients, Edoh, était de retour pour un bilan de santé 17 ans après l’opération. Vous pensez qu’elle est défigurée maintenant, mais en 1995, à l’âge de 9 ans, une tumeur a détruit son visage et elle a écrasé sa trachée.

Gary Parker: Elle avait du mal à respirer. J’ai été stupéfait par le sens de la communauté. Beaucoup de gens attendaient devant la porte et beaucoup d’entre eux avaient des problèmes. Mais quand ils ont vu Edoh, ils sont venus la chercher, l’ont mise par-dessus leur tête et l’ont littéralement passée à travers la foule, au-dessus du portail et dans la projection parce qu’ils ont reconnu que ses besoins étaient plus grands.

Ces tumeurs ne sont pas cancéreuses, elles sont bénignes. En fait, c’est l’émail des dents qui ne cessera pas de grandir. Aux États-Unis, un dentiste le retirerait avant qu’il ne se manifeste. Mais ici, il est compris comme une malédiction.

Gary Parker: Ce sont des gens qui sortent la nuit et cherchent de la nourriture. Et puis, dans la journée, ils se cachent. Ils ne peuvent pas aller au marché. Ils ne peuvent certainement pas aller à l’école. Ils sont isolés.

Scott Pelley: Donc, ces patients arrivent et ils montent la passerelle. Que pensez-vous que c’est comme pour eux?

Gary Parker: J’ai vu cela se produire encore et encore, quand ils sont accueillis sur le bateau, ou quand ils sont accueillis à la projection et que quelqu’un vienne serrer la main, on dirait « Quelqu’un reconnaît que je suis à l’intérieur ici. » Vous savez, « je suis piégé. Je ne peux pas m’éloigner de cette tumeur. Mais je suis toujours là. » Et la guérison commence quand ils sont acceptés sur la base de qui ils sont, sans conditions, simplement, « nous savons que vous êtes là, Fatimata, nous savons que vous êtes là-bas. »

Et c’est ce qu’il a dit à une femme nommée Marta qui s’est retrouvée coincée derrière une tumeur qui se développe depuis trois ans. Son mari l’avait bannie de la maison.