Mark Carew

Après s’être retiré de l’industrie pétrolière et gazière en mer en 2014, le capitaine Mark Carew, âgé de 52 ans, de Fall River, en Nouvelle-Écosse, a commencé une nouvelle vie en devenant professeur de marine et bénévole à temps plein à la soupe populaire. de la basilique Sainte-Marie à Halifax.

Il ne fallut cependant pas longtemps avant que la mer – et son désir de servir – ne le rappelle et que Carew découvre la charité médicale Mercy Ships. Au cours des quatre prochains mois, Carew paie sa propre façon de vivre et de travailler comme chef de bord à bord du plus grand navire hospitalier caritatif au monde, le Africa Mercy, à Douala, au Cameroun.

«Le petit ami de ma fille essayait d’entrer dans une école de médecine et de chercher des places pour faire du bénévolat. Il m’a parlé de Mercy Ships et je suis allé en ligne pour en savoir plus sur l’organisation. Il m’a fallu seulement quelques instants pour savoir que c’était ce que je voulais faire parce que mon travail correspondait à mes compétences et que j’ai travaillé la majeure partie de ma vie dans les pays de la côte ouest de l’Afrique », a déclaré Carew, un maître marin. pour être maître, le poste exigeait un engagement à long terme à des fins de continuité et de logistique, et il lui a été demandé de travailler en tant que chef de la direction.

Né à Goose Bay, au Labrador, sur une base aérienne des États-Unis, M. Carew a déménagé avec sa famille à St. John’s, à Terre-Neuve, puis en Nouvelle-Écosse en 1987, où il a rencontré sa femme MaryAnne et deux filles. Carew a commencé sa carrière en tant que plongeur commercial en haute mer travaillant sur des navires de plongée et des plates-formes pétrolières au large du Canada et du golfe du Mexique.

Bien que ce soit une carrière incroyable, c’était aussi une carrière très dangereuse. Carew est retourné aux études pour étudier les sciences nautiques à l’Université Memorial de Terre-Neuve. Après 10 ans d’expérience comme officier de marine sur des navires de plongée et des navires de ravitaillement extracôtiers, il a obtenu sa licence de capitaine Mariner et s’est spécialisé dans le positionnement dynamique.

Carew est arrivé au Cameroun le 1er septembre. Il a dit que la partie la plus difficile avait quitté la maison. «On pourrait penser que je suis habitué à cela après avoir travaillé sur ou sous la mer pendant 30 ans. Cela fait trois ans que je suis à la retraite et je suis intentionnellement devenu mou pendant cette période. »

Malgré l’absence de sa famille, les premiers jours à bord de Carew ont été exceptionnels: «La nourriture est excellente et les gens incroyables. J’ai rencontré des Canadiens – l’un est pharmacien et son mari est biotech. Ils sont ici depuis un moment et semblent bien placés. Ce type d’engagement me rend très humble », a déclaré Carew.

Pourquoi les gens choisissent de faire du bénévolat et comment ils peuvent consacrer des années et des décennies à la miséricorde africaine sont des questions que Carew et beaucoup d’autres ont posées. Ce que Carew a observé jusqu’à présent, c’est que «certains membres d’équipage sont ici à cause de leur foi, certains sont ici en raison de leur expertise et pour acquérir de l’expérience qu’ils ne peuvent trouver chez eux. veulent faire une différence dans le monde.

Non seulement ils veulent faire du bénévolat et ne pas être payés, mais ils paient leur propre façon de travailler ici. Cela le rend encore plus spécial car il montre encore plus de conviction de servir. »Carew, qui travaillera 40 heures par semaine à bord, a été plongé dans un environnement de travail bien différent de celui de ses emplois précédents.

«L’accueil était sympathique et tout était très organisé. Je suis habitué à travailler 14 heures par jour, sept jours par semaine et à subir les pressions des compagnies pétrolières. L’atmosphère est décontractée mais efficace », a déclaré Carew. L’ère de la « Africa Mercy » signifie une technologie marine limitée, mais Carew trouve agréable de se rappeler comment les choses ont été faites avant que le capitaine n’abandonne sa retraite pour faire du bénévolat pour Mercy Ships. en ont vraiment besoin, mais n’ont aucun moyen de l’atteindre … Capitaine Mark Carew, officier en chef à bord de l’Africa Mercy.

«J’espère assister à un cours de navigation céleste avec un sextant offert par le troisième partenaire, cela fait de nombreuses années que je prends un soleil ou une étoile, mais c’était mon sujet préféré à l’université nautique», a-t-il déclaré. «Mes navires ont été positionnés de manière dynamique et nous gardons le navire sur place ou nous le déplaçons dans un quart de mètre du réglage souhaité. J’ai eu trois compas gyroscopiques avec une triple redondance et ils font ici des corrections de compas magnétique. Il me faudra un peu de temps avant d’y être habitué.

Bien que Africa Mercy navigue deux fois par an, elle est un hôpital pour le reste. «L’hôpital est de loin le devoir le plus important que nous ayons et je suis honoré de faire partie d’une équipe et d’une organisation qui fournissent des soins médicaux gratuits aux personnes qui en ont vraiment besoin, mais n’ont aucun moyen d’y parvenir», a déclaré Carew. Lorsque les patients franchissent la passerelle pour la première fois, on rappelle à Carew que son rôle aide à changer la vie des gens.

«Un tout petit bébé avec une fente palatine est arrivé à bord. Le bébé était couvert à cause de la difformité et je n’ai vu qu’une petite main qui sortait du revêtement. Ils l’ont amenée tôt après le dépistage pour nourrir le bébé et lui apprendre à le faire. J’ai senti un coup de poignard dans mon cœur alors que je voyais cela. Je pensais qu’elle était trop jeune pour opérer et je me demandais comment ils pourraient l’aider. Je me suis souvenu à ce moment-là pourquoi je suis ici et pourquoi le navire est là.

L’épouse de Carew est infirmière à l’hôpital IWK Children’s à Halifax et à quelques années de sa retraite, une fois que Carew sera rentrée chez elle, son expérience déterminera si les deux vont s’engager à long terme avec Mercy Ships à l’avenir. et sont maintenant à l’université.

Article original trouvé dans BC Shipping News ICI (en anglais)