Carmen et Brenda Yirka

Lorsque Carmen Yirka de Powell River, en Colombie-Britannique, a commencé à travailler pour Mercy Ships en 2009, elle n’aurait jamais imaginé passer près de huit ans à bord de Africa Mercy.

Carmen a posé la même question que la plupart des gens se posent en considérant d’abord Mercy Ships: « Dois-je être médecin? » Carol a répondu avec quelque chose que Carmen n’avait pas attendu: «Mercy Ships a aussi besoin de cuisiniers!

C’était ça. Carmen a postulé peu de temps après, en mai 2009, et allait vivre et travailler sur un navire-hôpital en Afrique quelques mois plus tard. «Je savais juste que je voulais changer le monde des gens», explique Carmen.

Sa famille n’était qu’un soutien. Brenda Yirka, la mère de Carmen, a déclaré: «Carmen a été plusieurs fois absente de la maison pour différents rôles de bénévole… J’étais excitée. Elle est assez confiante et déterminée. Cela ne m’a jamais surpris. »Carmen a commencé comme cuisinière et a gravi les échelons jusqu’à Galley Team Lead. Cela pourrait prendre jusqu’à 500 bouches à nourrir à un moment donné!

Avec un cœur semblable pour le service et le désir de voir sa fille un peu plus régulièrement, en 2011, Brenda s’est retirée de sa carrière d’enseignante au Canada pour faire du bénévolat chez Mercy Ships en tant que cuisinière dans la galère. , Carmen! Elle s’est engagée à servir pendant trois mois à la fois, ce qui est devenu une chose annuelle. La passion de Brenda pour l’enseignement se manifeste encore et encore: «Vous pouvez vous asseoir à une table avec trois ou quatre nationalités et accents. Nous parlons tous différemment! J’adore interagir avec l’équipe de jour et leur enseigner l’anglais pendant qu’ils m’enseignent le français. »Brenda reconnaît également un autre type de connexion avec les patients:« Dans la cuisine, vous servez l’équipe. Vous apportez espoir et guérison aux patients par l’intermédiaire des autres personnes – par le biais des médecins et des infirmières.

Carmen est d’accord, alors qu’elle parlait de son expérience personnelle d’espoir et de guérison. Née d’un trouble génétique appelé syndrome d’Apert, un développement anormal du crâne, Carmen avait surmonté de nombreuses difficultés physiques et émotionnelles, grandissant en se sentant différentes des autres. C’est pourquoi elle se souvient si bien d’un garçon atteint du syndrome d’Apert au Bénin en 2009. «Il a subi sa première intervention chirurgicale à l’âge de 7 ans, alors que j’ai subi ma première opération à 4 mois. À 7 ans, j’avais 25 opérations. Cela m’a fait beaucoup de chance d’être éduquée dans un pays [comme le Canada] où je peux avoir accès à des quantités illimitées de chirurgies gratuitement. »Deux personnes de différents continents avec tellement de points communs – c’était vraiment remarquable récupération du garçon. Pourtant, Carmen a également remarqué des différences distinctes.

« Beaucoup viennent sur le navire comme des parias », partage Carmen. “Je n’ai pas été mis de côté. J’ai été aimé par ma famille et mes amis et je suis heureux de savoir ce qu’est l’amour.